体检真的对你有用吗?

annual tailored health check

上一篇文章中,我和大家谈了我对中式体检的体会,现在我想问问我的读者朋友们,你们中的大多数人是不是每年都要去医院或者体检中心做一次体检?你可能觉得这个问题很傻,尤其是这个问题还出自于我这个经常在文章中讨论预防医学的全科医生之口。当然,我很乐意每年看到我的老病人们回来,给他们做个检查,确保他们有健康的生活方式,并从医学角度提供一些 “调整建议”。

我的大多数同事和病人们都觉得每年体检是很有帮助的,但越来越多证据表明,体检中的多数医嘱不见得能切实帮助到大部分人,也未必能使我们活得更久更好。实际上,一份20 12 年的考克兰荟萃分析对超过 18 万人的情况进行了研究:研究者们在被试参与体检后的10 年内对其进行了跟踪调查,结果发现他们的死亡率、癌症或心脏病发病率并没有显著降低。美国普通内科学会也提醒医生,“不要对无症状的成年人进行常规的普通体检……没有特别原因而定期安排的普通体检,包括‘保健’内的年检,在减少发病率、死亡率或住院率方面并无明显作用,并且不必要的检查还引发了潜在危害。”

既然没有证据支持,为什么我们——尤其是我所接触的大部分中国人如此着迷于体检呢?许多中国人似乎对每年的体检套餐相当热衷,他们多数人相信,做的检查项目越多,就越能确保他们的个人健康。我个人也去过三次那些著名的私立体检中心,虽然它们的效率令人赞叹,但让我不安的是,我接受的大量检查都是毫无依据的。我感觉自己就像被赶进屠宰场里的牛,在一个接一个的装配线上移动,各个令人尴尬的部位被人又戳又刺。可我周围的人看上去却十分快乐,因为他们相信自己正在进行 “彻彻底底的健康检查”。

像我上篇文章中写的那样,除了发现部分检测并没有意义外,我还发现了一个重大问题:在体检过程中,没有任何医生曾坐下来跟我聊聊,问我有哪些潜在病因,或者解我的生活习惯和家族史,然后再决定要做哪些检测。价钱再高的体检套餐也比不上一个了解你的家庭医生,他/ 她只需问你几个简单问题,就能掌握状况症结。每个好医生都知道,80% 至90% 的诊断都仅仅是通过病人的病史和体表特征做出的。现代医学之父威廉姆 奥斯勒有句名言:“认真倾听你的病人,他正在说着•诊断结果。”

如果一定要安排一项检测去判定是否存在某一病症,医生应当首先确保已存在多项研究对该诊断加以佐证,证明该检测是准确的,不会错过任何真正的病症,也不会误诊。对于大众来说,这种检查也应当有不错的成本效益。一个好的筛查测试也应当能够找出我们容易治愈和治疗的疾病。许多筛选检测的确很有效,拯救了很多人的生命,如量血压、葡萄糖含量测定,以及对50 岁以上的人进行直肠癌筛查等。多项研究已证实,这些检测的确能拯救很多生命。

但也有大量检测并无有力证据对其进行证实。就癌症筛查来说,已有大量证据证明,子宫颈抹片检查、乳房X 线成像以及结肠镜检查对特殊年龄段的人尤其有救命效果;但其它癌症筛查检测——包括胸部X光片和前列腺特异性抗原检测,尤其是肿瘤标记物的抽血化验——几乎无效。和美国相比,许多我接触到的中国病人似乎更愿意在体检中对肿瘤标记物做尽可能多的血检,但这些检查很少能像筛查测试一样精确或有用。美国癌症协会针对这些肿瘤标记物写过一篇很好的回顾性文章,该文章说道,“肿瘤标记物主要是用于已经被诊断患癌症的病人,用以观察他们对治疗的反应或查看治疗后是否有复发症状。”多数完成体检的中国病人会给我看他们的肿瘤检查报告,如果上面写着一系列 “正常”,他们就高兴的不得了,可他们并不知道这些测试大部分并不准确。

他们觉得自己没得癌症,便安心了,但从这些检测中并不能准确得出是否患病的结论。我希望这样的检测在几年后能变得更加精确,但目前大多数情况下它显然并非如此。

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当然,也有许多时候,如果一项检测结果显示异常,之后可能真的发现一些虽然危险但可以治愈的疾病,从而救病人一命。但肿瘤标记物、电脑断层成像 (CT )、X 射线和其他筛查测试有时会检测到偶发瘤——也就是些良性肿块,但病人会被吓得去做价格昂贵且对身体损害极大的其他试验,结果却没发现任何严重问题。同样地,筛查检测本身也有可能引起问题——如果一位年轻女性为了排除癌症,每年做一次CT 扫描,这样不仅是在错误地试图用常规检测排除癌症,而且由于CT 的强辐射,反而大大提高了她患癌症的风险。

用有潜在危险的筛查测试对病人进行过量检查实际上是个大问题,并且在全世界造成了数十亿美元的浪费。在美国,众多最具声望的医学社团做了一份名为 “明智选择”的年度清单,其中列出了应当尽量少做的普通检查。举例来说,我所隶属的美国家庭医师协会建议,所有健康人在年度体检中不要做常规心电图 (ECG )检查;65 岁以下的健康女性不要做骨密度 (DEXA )扫描;2 1 岁以下的女性不要做子宫颈抹片检查。

那么病人该怎样做出最佳选择?如果有可能,不要选已经规定好的体检套餐,最好的方式是私人订制体检内容。最开始的时候,病人和医生要坐下来,共同回顾病史并进行体表检查。在完成这关键的第一步之后,医生应该再决定有哪些合适的检查需要做。相比一个肚子大、从12 岁时就开始抽烟且每天睡眠不足6 小时的35 岁男人,与他同龄的、体形瘦削的男人需要的筛查测试则要少得多。实际上,前者从医嘱中所能收获的东西要比检查多得多!

但愿我这篇文章不会让自己失业!能再次看到我的病人当然很高兴,我也欢迎他们定期来访。我只是希望他们中的更多人能不再觉得自己迫切需要先买一套豪华体检套餐。在读完这篇文章后,我希望他们能明白,他们首先要做的应该是去看家庭医生,最好每年是同一位医生。我们得先聊聊,互相了解,看看一年来你的身体怎么样,然后再做一个测试。然后,我们再决定你需要做哪些检查——如果你需要任何检查的话。希望在离开我的诊所时,你不仅觉得更健康,而且能更加确信交流触诊比体检套餐更有效。永远要记得奥斯勒医生所说的:“认真倾听你的病人,他正在说着诊断结果。”

AlexDadClinic

摘自《美国医生谈:我在中国的高水平健康生活》一书. 请参考我其他的有关于健康的文章

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