你真的了解普通感冒吗?

Little girl with toys wearing a protective mask

感冒的基本情况

普通感冒是一种头部和上肺部感染,它是由上百种病毒中的某些种引起的,在世界任何地方都非常非常地常见。成年人平均每年会遭受2 至4次感染,孩子则遭受6 至8 次,日托儿童的遇险次数可能达到每年10 次!

为何如此普遍?

感冒极具传染性,可以通过空气和水传播,病毒还会在物体表面存活片刻。另外,人们甚至可能在自身出现症状之前就开始传播病毒了。这就解释了为何在一个家庭之中,一人感冒则全家感冒——这种情况有时还会反复发生,尤其对于婴儿和蹒跚学步的孩子来说。

症状

最常见的症状众所周知:最初你感觉到疲劳,嗓子刺痛,偶尔伴有低烧。之后,你开始流鼻涕,头疼,咳嗽。有时,感冒可能发展成为窦炎、支气管炎或更严重的肺炎。但通常情况下,症状很轻微,一周之内就会缓解。不过咳嗽可能会持续一段时间,因为你的呼吸道仍处于发炎状态。

我想大家有必要搞清楚感冒和流感之间的区别。流感是由不同病毒引起的,往往更剧烈、发病更快,伴随着高烧、肌肉酸痛和头疼。区分二者很重要,因为市面上有流感疫苗和抗病原体,医生可以帮你决定是否需要注射。其实,和普遍感冒一样,流感一般也不严重,依靠医生或者抗生素就能解决了。注意:这条建议只针对每年的普通流感,而不针对流行性流感,比如目前的H 1N 1 猪流感。

预防

如果能制造出感冒疫苗的话,那制药公司就能发一大笔财了,只可惜引起感冒的病毒种类太多,人类根本对抗不过来。因此,预防才是关键!但正如我说过的,健康人在出现症状之前可能已经被传染了,因此我们能做的实在有限。不过还是有一些基本防范措施:

  • 洗手!这是老生常谈,因为洗手对一切都很关键。洗手绝对能够杀死或洗掉病毒,并减少感染的机会。香皂和清水很不错,不过含有酒精的免洗洗手液是更好的选择,而且携带起来十分方便。
  • 获得充足睡眠。这点在最近的一项试验中已经得到了证实:那些只睡6至7个小时的人比睡8个小时的人罹患感冒的几率高出300%。这项试验非常有趣,研究者直接把病毒通过试液滴入被试者的鼻子中,然后观察他们的感染率。
  • 坚持运动,吃好喝好。这点看起来无需赘述,但很多人仍无法保证健康饮食和充足运动。通过运动和健康食物(绿叶蔬菜,水果,谷物,粗加工等等),你的免疫系统能够得到有效改善。
  • 在极其干燥的地方,加湿器能够很好地帮助你的肺部和喉咙保持湿润,这不但有助于预防感染,还能降低你罹患咳嗽病的几率。另外,亚都牌加湿器十分不错,在哪儿都能买到——我比较喜欢其中的高端超声波系列(好像又帮厂家无偿做广告了)。

自我治疗

最为一名医生,我不得不羞愧地承认,针对世界上最普遍的疾病,现在却没有有效的治疗手段。没有疫苗,没有抗病原体药物,并且很多用于缓解症状的药物效果很不明显,且不适宜上班人群使用 (会让大家在早上睡不醒,晚上睡不着)。幸运的是,感冒这种疾病本身并不严重,并且你可以在任何药店找到很多便宜的非处方药。需要牢记在心的底线是:普通感染是种轻微疾病,因此只需服用少量药物。吃好睡好,几天之内你就能痊愈了。

  • 对付流涕:很多人都希望流鼻涕的症状能马上消失。幸运的是,有几种药物能够帮上忙。目前最好的药物能够帮你在6小时内止住流涕,它的名字是伪麻黄碱及复方制剂。如果出现了多种感冒症状,我推荐你服用类似康泰克、日夜百服咛以及泰诺感冒片这样的复方制剂。这些药物都含有伪麻黄碱,所以千万不要超出剂量服用!另外,你还可以使用一系列鼻喷剂:鼻喷盐水是天然药物,对孩子十分安全;你还可以使用药效更强的盐酸羟甲唑啉喷雾剂,其效果可长达10小时。
  • 对付咳嗽:有一点你需要知道,大多数止咳药几乎完全无效。美国政府近日叫停了所有针对2岁以下儿童的止咳糖浆,这一禁令将来还可能延伸到6岁以下儿童的范围。这是为什么?因为止咳糖浆的有效率最高只能达到15%至20%,但一些儿童却因为过量服用而死亡。最近的一项研究证明,蜂蜜的止咳效果和止咳糖浆可能不相上下!如果你必须选择吃药的话,那么我推荐你使用右美沙芬糖浆。针对儿童,尽量不要使用复方糖浆,因为它们含有多种成分,其所针对的部分症状可能你的孩子压根儿没有。另外,它们与泰诺感冒片或日夜百服咛的成分可能有重复,会造成双倍服用药物的问题。至于咳嗽滴液,好像更是没有哪种效果好。我的个人选择不过是几块无糖版的利口乐喉糖和使立消含片罢了,它们在中国市场都有出售。

为何不用抗生素?

针对普通感冒过量开具抗生素,这在世界范围内都是一个非常严重的问题。服用抗生素对普通感冒来说一点用也没有。抗生素只能对抗细菌感染,但感冒不是细菌,而是病毒导致的,因此昂贵的安灭菌或左氧氟沙星片不但没用,还可能带来副作用——更糟的是,还会在世界范围内造成普遍的抗生素抗药性。有太多太多的人一感冒就去找抗生素,因为 “大家都这么做”,“它总能管点用”或者 “是医生给我开的”。没错,很多医生都会错误地开出抗生素,理由不过是 “以防万一”,或者是应 “病人要求”。希望随着更多人了解了相关信息,过量使用抗生素的问题能够得到缓解。

 

摘自《美国医生谈:我在中国的高水平健康生活》一书. 请参考我其他的有关于健康的文章

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