小儿咳嗽糖浆:哪种最有效?

Mother giving 2 years old baby boy medicine, cough syrup on a sp

每年冬天,家庭成员中的一两个不免会出现咳嗽的症状。由于病毒在不同家庭成员之间传来传去,平时很常见的流鼻涕和咳嗽这时会显得格外烦人——尤其当这些症状使你和你的孩子整夜睡不着觉时。对于缓解咳嗽,我们都有自己最钟爱的糖浆品牌——不过到底哪种最有效?

不幸的是,如果严格依照儿科和家庭医学建议,那么没有任何一种非处方类咳嗽糖浆是真正有效的!医学界在此方面已经取得了越来越多的共识:糖浆不仅没用,还可能带来副作用。举例来说,很多糖浆含有类似泰诺 (对乙酰氨基酚)这样的退烧药。但很多时候,父母会将糖浆和 “退烧药片”同时使用,这种退烧药就包括泰诺,此时就会产生过量服药的问题。每年都会有上千名儿童因为过量服用咳嗽糖浆而被送入急诊室,其中一些孩子还出现了危及生命的症状。在美国,过量服药是个非常严重的问题,因此在2008 年,美国食品药品监督管理局要求所有公司停止向2 岁以下儿童提供非处方类糖浆,对于针对2 岁至6岁儿童的糖浆,也要进行严格控制。

我知道这听起来可能很让人沮丧。你会说,孩子咳个不停,我总得做点什么吧。但是研究已经证实,咳嗽糖浆通常含有的那些成分——右美沙芬、愈创甘油醚等对咳嗽真的没太大效果。一些中国生产的糖浆中含有克伦特罗或麻黄碱,这些物质理论上可以清理呼吸道,实际上效果微弱,并且少量服用后就会出现严重的副作用。

如果吃药没用,那只能让孩子受罪吗?其实,最有效的止咳糖浆可能此时此刻就躺在你家里。它就是蜂蜜!少数几项研究已经证实,给 1岁以上的儿童服用少量蜂蜜 (不要给 1 岁以下的孩子服用,不然会有肉毒杆菌中毒的风险)非常有效,而且副作用很小。一方面是由于蜂蜜将嗓子厚厚地裹上了一层,另外一方面也是因为蜂蜜有消炎效果。一些人觉得曼奴卡蜂蜜更有效,但这种蜂蜜太贵了,而且没有任何证据能支持它那高昂的价格。对于5 岁以下的儿童来说,试着服用半汤匙 (2.5 毫升);6 岁至 11 岁的孩子服用 1 汤匙 (5 毫升);12 岁以上的孩子服用2汤匙 (10 毫升)。加一些柠檬汁还可以帮嗓子消肿,减少痰量。如果在睡前服用,别忘了让孩子服用之后去刷牙。

我最喜欢的中药是一种含有蜂蜜的咳嗽糖浆:枇杷膏。我发现它味道不错,并且比泰诺、惠菲芬以及其他药更有效。另外,它的副作用很小。这种糖浆含有蜂蜜,还有包括枇杷在内的一些中药,都是些中医认为对咳嗽有治疗效果的植物。

当然了,咳嗽背后有多层原因——它或许是肺炎、哮喘还是细菌感染的症状。如果你家孩子的咳嗽症状比普通的病毒感染要严重,还是赶快带孩子去看医生吧。

 

摘自《美国医生谈:我在中国的高水平健康生活》一书. 请参考我其他的有关于健康的文章

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