酗酒的后果

我父亲如果还活着可能今年已经76岁了,但他很早之前就去世了。他在八年前死于肝硬化。我父亲是一名有着爽朗笑声的优秀男子,为人很热情,但他也是一个酒鬼,长期沉溺于酒精最终导致了死亡。多年来,我回忆起无数关于父子亲情的温馨画面,但也牢记着他在医院临终时的可怕场景,那时我握着父亲的手,他业已处于昏迷状态,他的皮肤泛黄,肺部积水,由于多年滥用有毒物质,肾脏和肝脏也最终停止了工作。

没有其他身为人子的人会有这样的回忆吧?在整个社会中,酗酒导致的死亡是极其常见的疾病,每当我遇见在这条相同的毁灭之路上挣扎的病人就会感到心痛。

我想在此回顾一下酗酒和肝脏疾病的基本知识,希望读者们可以运用这些知识来帮助你们所关心的人。

酗酒的社会影响

与心脏病等其它常见疾病相比,酗酒会产生更具破坏性的社会影响。酗酒不只是对酗酒者本人有影响,也会影响他(她)的家人,令那些痛苦而无助的人们多年来眼睁睁看着自己的亲人陷入每况愈下的地步。
这并不是说许多其他疾病并不可怕,对人不会产生深远的影响。比如说吸烟会导致家庭成员患上二手烟疾病。但是酗酒造成的不良回忆确实会困扰酗酒者的家人——回忆中包含了父亲醉醺醺地回家时我们因害怕而冷漠相对的情景,当父亲拒绝交出汽车钥匙时妈妈哭泣的情景,以及父亲的腹部日益胀大、他的记忆力下降、肝功能开始衰退的情景。

什么是酗酒?

许多人可能有酗酒问题但却没有意识到,甚至无法假装承认它。通过谷歌搜索“酗酒”一词,你会找出许多定义,其中有一条将酗酒简要地定义为“尽管会对身体、社会和心理健康造成不利影响,还是重复使用酒精”。还有一条关于“滥用酒精”的基本概念认为:酗酒者所面临的风险和健康危害,可以通过饮酒的量来加以定义。具体如下:

      一名男性每周饮酒超过15杯。
      一名女性每周饮酒超过12杯。
      任何人一个晚上饮酒超过5杯。

想知道生活中您本人或某个人是不是酒鬼还有另外一种方法,可以通过回答以下四个问题来加以分辨。
1. 你是否感觉自己需要减少饮酒量?
2. 有人因为饮酒而批评过你吗?
3. 你是否对饮酒感到愧疚?
4. 你是否感觉清晨(睁开眼)的第一件事就是要喝一杯酒来缓解紧张情绪或摆脱宿醉?

如果您回答“是的”请接着往下看第二个或者其余的问题,如此一来您就可能有酗酒问题,或许它已经损害了您的肝脏。上述问题被称为CAGE问卷调查(请参考网页资料:http://www.patient.co.uk/doctor/CAGE-Questionnaire.htm),医生们用这种方式筛查酗酒。您回答的结果如何?

肝脏疾病的征兆

在造成永久性肝损伤之前,会长期出现许多和过量饮酒相关的健康问题。例如:如果晚上喝酒便不可能有正常的睡眠模式。最初的一个小时里您或许会昏睡,但半夜里酒精消失后您的身体可能会醒来。而且,饮酒次数过多会导致急性胰腺炎和肝炎。许多急诊室医生都非常了解另一个酒精引起的问题——酗酒者可能会突发大出血,血从喉咙里爆裂的血管中流出,这种现象有时是致命的。长期饮酒也会对大脑的某些部位产生毒性作用,并有可能造成永久性脑损伤。

但是我们主要关心的是酗酒对肝脏产生的缓慢而不可逆转的损害。一般情况下,肝脏能够将酒精的毒性处理至安全水平。但是,如果肝脏受到多年滥用酒精的影响,就会开始产生疤痕组织,最终肝细胞无法再生。一旦发生这种“酒精性肝硬化”,患者就几乎是被判处了死刑。这些患者的存活率只有五年,比许多癌症患者更低。这就是全科医生为何如此重视对患者进行酗酒筛查的原因,因为我们必须在尘埃落定之前阻止患者继续酗酒。

在酗酒和肝硬化的最后阶段,患者会在自己亲人的生活中遗留下抹不去的污点。在现代社会,死亡和垂死的场景与我们的生活相隔很远,因而很难向人们传达肝硬化病人生命的最后几个月会是多么可怕。肝脏衰竭后,人体无法再处理体液,病人的双腿因而积水,水肿现象缓慢地往上蔓延至腹部。当病人的皮肤和眼睛变黄时,医生们便知道这名病人已然踏上了黄泉不归路。

最终和最令家人感到不安的部分则是精神混乱,它被称为“肝性脑病”。患者最初只是轻度的意识混乱和情绪化,但随后可能很快变为昏迷。在我住院培训期间,亲眼看到许多酗酒者由于精神混乱再度发作而多次被送进医院。医生给他们开具了处方药后就送他们回家,不料仅仅几周之后,他们就又回到了医院。这些病人被送进医院的最后一次通常就是他们的肝脏和肾脏简直快衰竭的时候。家人们会陪在他们身边守夜,等待那悲哀、无助的临终时刻到来。

如果我在这里所说的话听起来有些令人毛骨悚然,那是因为我希望社会上的人们不要再将酗酒美化成开心的娱乐活动。我希望大家能够重新看待那些在中国酒吧里大肆饮酒的同伴们,看看他们是否真的在哭求帮助。我希望中国的商人们能够抵制住社交压力,不要在宴席上无止境地喝白酒。我希望“只在晚上喝两杯葡萄酒”的人能够意识到喝这点酒实际上也可能损害他们的肝脏。我希望所有这些情况都能有所改善,因为我亲身体会过酗酒者所能带给亲友的危害。

如果您推测自己可能是个酒鬼,怎么办?

首先,我要祝贺您,因为您正视了自己可能存在的问题。其次,您需要知道您并不孤单。有许多人和团体可以帮助您。

• 您的家人关爱您,担心您。请让他们知道您存在这样的问题,并且让他们参与其中。
• 您的家庭医生会检查您肝脏和肾脏的健康状况。
• 实际上一些较新的药物或许可以帮助您戒酒。医生会与您一起讨论可供选择的方式。
• 从戒酒到处理潜在压力和抑郁,再到修复由酗酒引起的家庭和工作问题,心理学家和精神科医师能在很多方面为您提供帮助。
• 嗜酒者互诫协会(戒酒无名会)仍然是全世界酗酒者寻求康复和帮助的强大资源。北京和上海两地均有该组织:
(1) 北京热线电话:139 1138 9075,邮址:[email protected],网址:www.aabeijing.com.
(2) 上海热线电话:139 1780 4121,邮址:[email protected],网址:www.aashanghai.com.

父亲留下的财富

尽管与父亲相处的最后几年有过许多痛苦回忆,但我最深刻的记忆却是美好的。我会永远记得他的笑容,那笑容能照亮整个房间,它至今仍然浮现在我的脑海中。显然,父亲病中的生活对作为医生的我产生了深刻的影响。我发现自己特别能够理解那些具有类似问题的患者。我确信这在一定程度上是出于弥补我对父亲的亏欠。哪怕只有一个读者,我也希望这篇文章能够帮助他改变他的生活道路。

作者:Richard Saint Cyr(圣西睿智,北京和睦家医院全科医生)
翻译:Caroline Pan
注:原文刊载于《健康快递》2011年秋冬季刊

如果您想了解酗酒和肝硬化的更多信息,请拨打(010) 5927 7067联系圣西睿智医生。如果您不在北京,请致电离您最近的和睦家医疗集团旗下直属医疗机构。上海:(021) 2216 3900 广州:(020) 8710 6000

(This article was originally published in the United Family Healthcare Health Matters newsletter, Winter 2011-2012 edition. You can download all Health Matters magazines here: English and Chinese. All are PDF files. An earlier version of this article, in English, is here on my blog)


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