空气污染真相

Shanghai Skyline in thick Fog

如今空气污染严重是个不争的事实。在这个国家,仅有 1% 的城市达到了世界卫生组织的健康空气质量标准。北京市的空气污染指数一直是各方舆论的焦点 (比上海和广州要糟糕得多)。即便如此,北京也还不是世界空气污染最严重的前十个城市之一。事实上,空气污染不只困扰着中国一个国家,而是在大部分发展中国家普遍存在,特别是在印度。

近几年,空气污染这一话题越来越多地占据了报纸的版面,可是人们对于空气污染却还存在着很多误解和歪曲。在这篇文章中,我希望能通过例证来澄清这些误解,使读者能够在阅读后做出基于真相而不是想象做出对健康有益的选择。

呼吸一整天北京的空气等同于抽了一包烟?

这是想象。我经常听到一些针对北京空气发表的灾难性言论,比如这句 “呼吸一整天北京的空气等同于抽了一包烟。”这未免太言过其实了。通过我自己进行的数据分析,我发现,在北京生活一天吸进的细颗粒物 (PM2.5 )远远无法和一包烟的细颗粒物吸入量相比。事实上,前者仅可以达到 1/6 根香烟所带来的吸入量。换句话说,污染最严重时我们每吸入一口空气,其中的细颗粒物含量相当于吸入一口二手烟中的细颗粒物含量。这一发现让我感到震撼,因为这表明吸烟(即使吸得不多)对人类的危害远比生活在世界上空气污染最严重的地区严重得多。从这一角度来讲,或许降低吸烟率对改进中国公共健康状况的效果,要远比一味购买昂贵设备用以防御大气污染强得多。

长期生活在有空气污染的城市会降低寿命?

这是事实。但也有一些 “附加条款”。任何一个人,如果长期生活在空气污染严重的城市里,其平均寿命都会降低。不过,世界上每个城市都会对人类的健康产生一些积极和消极的影响。在空气质量类似北京的城市长期生活 (超过6 年),和在空气高度清洁的城市长期生活相比,因污染而导致死亡的风险会增加32% 至49%。当然,风险增加率的大小取决于你的比较对象。举例来说,与更为清洁的城市相比,洛杉矶市的风险增加值为 16% ,巴黎和旧金山的风险增加值分别为20% 和13%。

Silhouette young woman practicing yoga on the beach at sunset

儿童的肺对空气污染的抵抗力更加脆弱?

很不幸,这是事实。洛杉矶一所大学的调查研究表明,空气污染能够对发育中儿童的肺部造成微小但永久性的损伤,这也是如今中国家长普遍担忧的一点。我希望所有家长能够正视和尽最大努力减少空气污染对孩子造成的伤害,比如在孩子的卧室里安装高效空气滤净器。这类空气净化器在面积不大的卧室内能过滤高达99% 的空气颗粒。此外,我认为学校也应该制定空气污染应对计划,比如根据每小时空气质量指数来调整学生在户外活动的时间。

空气过滤器能够有效降低暴露在污染之中的危害程度?

这是事实。对于那些面对空气污染感到无助的人们来说,这实在是个好消息。我们总是关注户外空气质量,但不要忘记,基本上你每天有超过80% 的时间是在室内度过的,而室内空气污染程度约为室外的50% 至80%。因此,当你对室外空气质量感到无助时,别忘了有80%的污染危害是可以控制的。例如,安装高质量的室内空气净化装置,无论是单机式还是与中央空调系统结合式的空气净化装置。在我看来,空气过滤器是一项明智的投资。它们的滤芯对大于0.3 微米的颗粒的过滤率能达到99% ,同时还能过滤病毒、细菌和其他有害化学物。我曾经对市面上流行的几个品牌进行过实际测试,结果发现在小空间且关闭房门的情况下,所有型号的空气滤净器都能够完美地滤掉95% 至99% 的污染颗粒。这意味着,即使 “天空啊,下着沙”,你的卧室也能够成为一片安全绿洲。不管你生活在哪里,只要在家里开启空气过滤器,你一生暴露于污染之中的总时长就能够减少三分之一。

作为一位在中国生活了超过七年的全科医生,即便和大家一样经历着严重的空气污染,但我的生活质量很高,身体也很健康。大家无需担心,理性看待空气污染,了解其背后的真相,然后见招拆招就好了。

 

摘自《美国医生谈:我在中国的高水平健康生活》一书. 请参考我其他的有关于健康的文章

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