中国孩子正深陷危机?

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作为观望中美两种文化的美国移民,我承认,有时我对于文化之间的差异有些过于夸大其辞,并且总是默认我自己国家的一切都是对的。但谈到健康问题时,我最近发现普通中国人比普通美国人要更健康。在本书的第三章中,有一篇名为 《中国人比美国人更健康吗?》的文章,它的英文版在我的外国读者圈中掀起了一股批评的热潮,稿件也遭到了《纽约时报》编辑的拒绝。为此我不得不查询了更多数据来支持我所提出的观点,在这个过程中,我又发现了不少事实,让我开始对中国孩子未来的健康担忧。

我之所以说中国人更健康,主要的依据就是中国人晚上精彩的晚间街头活动。在每个街角和每个公园里,一家老小、朋友或者邻居们都在活动、锻炼。因此从晚间生活的视角来看,我假设中国人比美国人更勤于锻炼。为什么说是 “假设”呢》因为数据并没有呈现我在现实中的观察。实际上,情况几乎和我观察的相反。中国国家体育总局于2008 年进行的一项调查显示,20 岁至39 岁之间的人中,只有6% 的人进行了足量锻炼 (每周90 分钟)。而根据美国健康与公共服务部20 12 年的年度报告,19 岁至44 岁的美国人中,有26% 进行了足量锻炼。中国年轻人的数据甚至还不如他们的长辈,这点倒是符合了我的观察——中国老年人比年轻一代锻炼得更勤快,这点恰恰和美国相反。在中国,50 岁到69 岁的人中,10% 的人有经常锻炼的习惯;在美国,65 岁至74 岁的人中,只有 14% 的人进行了推荐强度的锻炼,比年轻人26% 的数据低很多。

孩子们的此种情况可能是中国未来健康情况的一个凶兆,但原因何在呢?一种理论提到,中国学生习惯于承担难以置信的学习重压:近期,有人对上海和杭州的7000 名学生进行了调查,他们发现,小学四年级到初中二年级之间的孩子每天平均要花费 150 分钟至 160 分钟写作业,周末则要花200 分钟写作业。此外,孩子每天平均要花费超过 1 小时的时间静静坐着,或者玩电脑、手机、平板电脑和看电视。他们的作业量让人震惊,我和美国的朋友还有亲戚从来没有过此种经历。在英国,老师给 9 岁至 11 岁的孩子每天布置30 分钟的作业量,直到高中才涨到90 分钟至 150 分钟。《中国日报》20 10 年的一篇文章中提到,“中国痴迷于考试的教育体系是学生状况不断恶化的首要原因。”中国青少年研究中心副主任孙云晓说:“这是根本性原因。我们总强调分数,而不是身体健康。孩子们作业太多了,根本没时间锻炼。”

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这就引发了一个既有趣又重要的争论:良好的教育和正确的锻炼习惯哪个对孩子的长期健康更有益?很多研究都表明,高等教育可以促进长期身体健康,但又有一些研究表明,锻炼对于降低死亡、心脏病、癌症、糖尿病和很多其他疾病的风险十分关键。而且,并没有足够的证据证明,更多的家庭作业意味着更高的成功可能性。事实上,很多专家认为,尤其对于小学生来说,情况正相反。美国儿科协会2006 年发表的一篇报告强调,“一些性格特征对孩子未来的成功十分宝贵和有效,这些性格特征并不产生于课内外的学习和作业,而产生于父母的爱、父母对孩子的角色塑造以及指导。”

前文有述,我和妻子喜欢在夏夜里骑车逛胡同,有时还会加入到广场舞的队伍当中去。这是我们中国生活中最迷人的部分之一,我也希望将来小艾利克斯可以加入进来。我还希望更多的中国孩子可以分享这一传统,但目前看来情况并不乐观。

《美国医生谈:我在中国的高水平健康生活》一书. 请参考我其他的有关于健康的文章

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